alchechengi

O alchechengi: técnicas de cultivo

O alchechengi, ou Physalis Alkekengi, é uma planta da família Solanaceae, muito decorativa e rica em boas características nutricionais.

O cultivo da planta não é difícil, na verdade, pois é bem adequado para as zonas climáticas italianas e não é raro encontrá-lo na borda de pequenos bosques e culturas como vinhas e olivais.

A planta pode ser considerada rústica, pois não requer cuidados especiais se não for um bom solo drenado no momento da semeadura e transplante.

Reproduz-se por semeadura e o solo adequado deve manter características constantes de umidade e meia-sombra. Como todas as plantas, mesmo o physalis não gosta de faixas de temperatura muito altas, mas sua robustez o torna resistente à seca e ao frio.

A planta em si é venenosa, mas a fruta pode ser consumida na cozinha. É incrivelmente coberto por uma espécie de cálice de papiro e composição vesicular, que parece composta de papel cru e serve para conectar a fruta à própria planta, protegendo-a de agressões externas.

As folhas da planta são ovais, com cerca de 8-10 cm de comprimento, enquanto as flores, altas e brancas, geralmente florescem nos meses de verão, com um pico em julho. A colheita de frutas ocorre em torno da segunda quinzena de agosto e em setembro, dependendo da época atual.

Por causa de sua forma particular, a planta do alquimegengi só pode encontrar seu habitat ideal após um ou dois anos do aterramento e, por esse motivo, não é raro que produza frutos uma vez que esse período de tempo tenha passado.

Durante a fase de reprodução, deve-se prestar atenção ao solo hospedeiro, que não deve mostrar muita estagnação da água. Para evitar que as mudas apodreçam, é uma boa prática transplantá-las e alocá-las em locais de clima temperado, para estimular seu crescimento durante os primeiros estágios da vida.

Para tornar o solo mais seco, é possível adicionar areia e não transbordar com rega, que só deve ocorrer durante o verão quente, moderado e nunca com luz solar direta, tão cedo pela manhã ou durante o pôr do sol.

Alchechengi: O alchechengi: propriedades nutricionais

Além de dar frutos de incrível beleza, a baga do alchechengi, ou seja, sua fruta, tem muitas características boas do ponto de vista nutricional.

É um poderoso diurético natural e depurativo, recomendado em fitoterapia para a solução de pedras e para a eliminação da retenção de água.

A fruta é muito rica em vitamina C, além de flavonóides e minerais como o potássio e, por isso, seu uso é indicado para combater disfunções relacionadas ao trato urinário e utilizadas para fortalecer o sistema imunológico.

Mas como a fruta dos alchechengi é consumida? É tão grande quanto uma cereja, cor laranja-esverdeada e protegida pelo cálice de papiro, que tem apenas uma função decorativa.

Na cozinha, a utilização da physalis, devido ao sabor acidulado e muito particular, dá vida a receitas ligadas sobretudo às sobremesas, mas a sua utilização nos primeiros pratos e na preparação de acompanhamentos não deve ser desprezada.

A preparação mais clássica do alchechengi, vê a fruta mantida em pureza e coberta com chocolate escuro ou 'brinato' com um esmalte baseado em açúcar.

Graças à sua composição, pode ser usado para preparar doces saborosos, compotas de frutas e se tornar a base para tortas e sorvetes apetitosos. Na preparação de pratos salgados, o alchechengi encontra seu uso em saladas e na preparação de risotos, combinado com vegetais como cebola e cenoura.

Para manter as propriedades nutricionais inalteradas e fazer um monte de vitaminas e minerais, é aconselhável consumir a fruta crua, em pureza, talvez inserida em uma salada de frutas frescas.